Tejón

El Tejón, Los tejones son los miembros más grandes de la familia Mustelid y son los carnívoros terrestres más grandes de Bretaña. Los tejones rara vez se ven y los que vislumbran son muy afortunados. Los tejones son habitantes nocturnos y subterráneos que son bastante comunes en las Islas Británicas.

Hay aproximadamente 300,000 tejones en el Reino Unido. Esto puede parecer una gran cantidad, sin embargo, se estima que 47.500 mueren en accidentes de tráfico cada año. El tejón es una especie en peligro en muchas partes del Reino Unido.

CARACTERÍSTICAS DEL TEJÓN

Los tejones miden alrededor de 75 centímetros de largo y tienen una longitud de cola de alrededor de 15 centímetros. Su peso promedio es de 8 a 9 kilogramos en primavera y de 11 a 12 kilogramos en otoño, sin embargo, los pesos pueden variar enormemente. Los tejones son mamíferos gruesos, de base redonda, que son muy poderosos para su tamaño.

Los tejones tienen un curso, pelaje gris y patas cortas de color negro, pero poderosas y sus patas están adaptadas con garras largas y afiladas que son muy útiles para cavar. En general, se cree que los tejones tienen poca vista, sin embargo, su oído y sentido del olfato son excelentes. Los tejones tienen una cara distintiva de rayas blancas y negras y orejas de punta blanca.

Otra característica importante del tejón es sus glándulas de olor. Los tejones tienen la capacidad de producir un olor muy desagradable a través de sus glándulas anales cuando son amenazados o dando una advertencia.

Estas excreciones también se usan en la comunicación, para marcar territorios y para guiar a los tejones a través de sus fronteras mediante la pulverización de senderos y puntos de referencia.

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El tejón también posee una glándula debajo de la base de su cola, lo que le da un olor almizclado ligeramente mejor que se puede utilizar en la comunicación y el aroma que se marca entre sí.

tejon solitario

HABITATS DE LOS TEJONES

Los tejones rara vez se aventuran a salir durante el día y viven en una extensa red de túneles subterráneos y nidos, conocidos como ‘sett’. Los tejones prefieren un suelo bien drenado y, a menudo cavan sus trampas debajo de las raíces de los árboles enmarañados para proporcionar estabilidad al suelo.

Las cámaras de nidos en los túneles están cubiertas de hierba seca, helechos y paja. Las sábanas se pueden llevar a la entrada del sett para que se ventilen al sol.

Cuando salen al anochecer, van en busca de comida, usualmente se aventuran a un campo o bosque cercano. Los tejones emergen al atardecer en verano para pasar la noche alimentándose. En invierno, los tejones son mucho menos activos, sin embargo, no hibernan.

DIETA DE LOS TEJÓN

Los tejones son principalmente carnívoros, pero también se los conoce como omnívoros e insectívoros así que puede ser que una sabrosa lombriz o bulbo jugoso satisfará su hambre junto con pequeños mamíferos, lagartos, ranas, insectos o conejos y aves jóvenes.

Las lombrices constituyen el 50% de su dieta. Dependiendo de la época del año, los tejones también se alimentan de bayas, frutas, nueces, raíces y cereales si otras fuentes de alimentos son cortas.

Los tejones también son conocidos por comer carroña (el cadáver de un animal muerto). También desenterrar los nidos de avispas y abejorros para comer las larvas.

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En las zonas urbanas, algunos tejones recogen los alimentos de los contenedores y jardines.

COMPORTAMIENTO DEL TEJÓN

En áreas del Reino Unido y Europa donde abundan los suministros de alimentos, los tejones son criaturas sociales, que viven en grupos de entre 4 y 12 individuos a menudo llamados ‘clanes’. Generalmente hay un macho dominante (un jabalí) y una hembra (una cerda).

El territorio de un tejón generalmente está bordeado por letrinas y pozos de estiércol. Al igual que con muchos animales salvajes si otros grupos cruzan estas fronteras, pueden ocurrir luchas feroces.

En otras partes de Europa, donde la comida es más escasa, los tejones tienden a adoptar una existencia más solitaria y no están obligados a marcar un territorio. Estos son algunos de los comportamiento de los tejones.

REPRODUCCIÓN DE TEJÓN

El apareamiento ocurre durante el verano, sin embargo, la implantación se retrasa hasta diciembre, lo que significa que pueden contener huevos fertilizados en desarrollo suspendido hasta que se produzca el momento adecuado para la reproducción.

El período de gestación es de 7 a 8 semanas. Una camada de 2 a 5 cachorros nace de enero a marzo.

Los tejones adultos protegen, disciplinan y arreglan a sus crías. Son muy orgullosos de la casa y no interfieren ni molestan intencionalmente a nadie.

Los tejones viven por hasta 15 años (promedio de 3 años) en la naturaleza y hasta 19 años en cautiverio. Si sobreviven a su primer año, la causa más común de muerte es el tráfico por carretera.

ESTADO DE CONSERVACIÓN DE TEJONES

Se estima que la población de tejones es de 250,000 a 300,000 adultos que viven en 50,000 grupos. Alrededor de 50,000 tejones mueren cada año en las carreteras. Diez mil tejones mueren cada año por cebo ilegal.

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Los tejones en Gran Bretaña han sido amenazados en el pasado por el cebo de tejones, un deporte en el cual el tejón fue atacado por una sucesión de perros hasta que ya no pudo luchar y resultó en la muerte.

Esta actividad fue común a lo largo de la Edad Media en Gran Bretaña hasta que una Ley del Parlamento la prohibió en 1835. La excavación de tejones también se volvió ilegal en 1973 bajo la Ley Badger.

Lo único que amenaza a la población de tejones hoy en día es cualquier enfermedad dentro de la especie, la pérdida de hábitat a través de la agricultura y el desarrollo o los accidentes de tráfico.

Sin embargo, están bien protegidos por la ley, la más reciente es la Ley de protección de los tejones de 1992, y hay muchos grupos locales en todo el país que activamente promueven y protegen a esta popular criatura encantadora.

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