Oso Polar

El Oso Polar (también conocidos como el oso blanco y el oso de hielo) son uno de los animales más increíbles y fascinantes del planeta.

Estos grandes animales son conocidos por su capacidad para sobrevivir en algunos de los lugares más fríos y duros de la tierra, como el Ártico .

Desde un punto de vista evolutivo, se cree que los osos polares se separaron de sus ancestros, los osos pardos, hace aproximadamente 2,6 millones de años durante la era del Pleistoceno, que duró hasta hace 12,000 años, con los registros fósiles de osos polares más antiguos conocidos que datan de 130,000. Hace 110.000 años.

Hoy en día, los científicos estiman que hay aproximadamente entre 20,000 y 25,000 osos polares en la Tierra, pero su existencia está siendo amenazada por una serie de factores como la contaminación, el cambio climático, la exploración de petróleo y la caza excesiva.

Este artículo explorará las características físicas de los osos polares, su dieta y sus métodos de caza, la estructura social y las amenazas que enfrentan los humanos y la tierra.

Características físicas y apariencia

Cuando se trata de tamaño y peso, los osos polares son bastante tremendos.

Un oso polar macho completamente crecido puede pesar entre 750 y 1,550 libras. con un peso promedio de alrededor de 850 – 950 libras.

Las hembras generalmente pesan alrededor de la mitad de la cantidad de sus homólogos masculinos, sin embargo, durante el embarazo, un oso polar hembra puede duplicar su peso y en realidad superar al oso polar macho.

En términos de altura, los machos pueden alcanzar longitudes de 7.10 a 9.10 pies de altura, mientras que las hembras miden entre 6 a 7.10 pies de altura.

Los osos polares son reconocibles al instante debido a su pelaje blanco, ¡pero su pelaje en realidad no es ni siquiera blanco!

Es realmente transparente y libre de pigmentos, pero el núcleo hueco refleja y dispersa la luz, dando un aspecto blanco a la luz solar.

Esta apariencia blanca puede hacer que los osos polares sean difíciles de detectar en la nieve y pueden ayudarlos cuando cazan presas o intentan evitar su detección.

En otras épocas del año, especialmente antes de la muda, los osos polares pueden verse amarillos y pueden aparecer verdes cuando las algas crecen en los tallos de sus cabellos.

Para sobrevivir en estos climas fríos, los osos polares tienen una capa gruesa de grasa, que puede medir hasta 4 pulgadas de espesor para ayudar al oso polar a mantenerse caliente en temperaturas de congelación.

La gruesa capa de grasa actúa como un fuerte aislante y ayuda a evitar que los órganos vitales se congelen, especialmente cuando se bucea bajo el agua.

Además de su gruesa capa de grasa, también poseen una capa gruesa de piel (como se mencionó anteriormente) que ayuda a evitar que el viento haga contacto con su piel y ayuda a mantener el calor cerca de su cuerpo.

Bajo su pelaje, los osos polares tienen piel negra.

Cuando se trata de moverse y navegar a través del ambiente frío del Ártico, nacen en osos polares, tienen patas grandes que les permiten caminar en tierra de forma cómoda y sencilla.

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oso polar características

De hecho, sus patas pueden crecer hasta un pie de ancho, lo que las hace perfectas para pisar hielo delgado y vagar por el Ártico.

Si bien tienden a caminar sobre la nieve a aproximadamente 3 a 4 mph, pueden alcanzar velocidades de hasta 25 mph para ráfagas cortas.

Las patas de los osos polares también son ideales para nadar porque actúan como grandes paletas.

De hecho, en raras ocasiones, un oso polar puede nadar continuamente por cientos de millas cuando viaja de un lugar a otro utilizando su grasa para la flotabilidad y sus grandes patas para impulsarse a través del agua.

Incluso se ha observado a un oso polar nadando durante nueve días para alcanzar una pieza de hielo marino en el Océano Ártico.

Al igual que el resto de su piel, sus almohadillas también son negras.

Papilas, o pequeñas protuberancias, cubren las almohadillas de las patas y ayudan a los osos a agarrar el hielo y evitar que se deslicen.

En los extremos de las almohadillas para los pies hay gruesas garras curvas que pueden crecer más de dos pulgadas de largo.

Si bien el oso polar tiene patas grandes, su cola es una de las más cortas entre las diversas especies de osos.

Para capturar presas, los osos polares tienen 42 dientes con dientes caninos grandes y afilados diseñados para morder, agarrar y desgarrar.

Usando sus fuertes brazos y poderosas mandíbulas, estos grandes osos son capaces de capturar a sus presas con bastante eficacia y defenderse de la mayoría de los ataques.

Dieta y métodos de caza

Debido a su hábitat frío, los osos polares son conocidos por consumir varias fuentes de carne, que es la fuente principal de alimentos en su región.

La mayoría de la dieta de un oso polar consiste en carne de foca .

Tanto las focas anilladas como las barbudas son presa.

Debido a que las focas son mamíferos marinos , deben salir a la superficie en busca de oxígeno y, con frecuencia, descansarán en tierra y, cuando lo hagan, corren el riesgo de convertirse en presas de los osos polares haciéndose un blanco fácil cuando nadan o descansan en áreas aisladas.

De vez en cuando, los osos polares cazan morsas locales   cuando tienen hambre y otras fuentes de alimentos no están disponibles.

También se sabe que los osos polares consumen los cadáveres de ballenas muertas  , como la ballena beluga , la ballena cabeza de arco  y el narval .

En raras ocasiones se ha observado que los osos polares suben a acantilados casi verticales para capturar aves y sus huevos.

De hecho, el oso polar es considerado uno de los carnívoros terrestres más grandes del mundo y con razón.

Su hábitat ártico no siempre les permite consumir otras formas de alimentos como las plantas, sin embargo, pueden encontrar vegetación en ciertas partes de la tierra, especialmente durante los meses más cálidos del verano.

alimentacion del oso polar

Mientras estos mamíferos marinos viven en tierra, cazan principalmente en y alrededor del océano donde se sabe que viven sus alimentos y pueden pasar la mayor parte de su tiempo inhibiendo el entorno de sus océanos.

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La mayor parte de la caza tiene lugar donde la tierra y el agua se encuentran, y aunque los osos polares son grandes nadadores, sus posibilidades de capturar presas en aguas abiertas son mucho menores que cuando cazan donde la tierra y el agua se encuentran, ya que es más fácil capturar las presas que intentan salir a la superficie. / u obtener oxigeno cerca de tierra.

Hábitat y supervivencia

Cuando se trata de hábitat y supervivencia, el oso polar es uno de los animales más resistentes del mundo.

Estos grandes osos pueden sobrevivir en temperaturas de menos 70 grados durante largos períodos de tiempo.

Hay 19 poblaciones distintas de osos polares en el planeta, diseminadas a lo largo de las áreas en el norte circumpolar, incluidas Alaska, Canadá, Groenlandia, Noruega y Rusia.

A menudo clasificados como mamíferos marinos, los osos polares pasan la mayor parte del año en el mar, sin embargo, su gran tamaño y características físicas les dan una ventaja sobre otros mamíferos marinos, ya que pueden viajar muchas millas por tierra y pueden viajar lejos del océano. , una característica que es poco común entre otras especies de mamíferos marinos.

Los osos polares a menudo prefieren vivir en el hielo marino que cubre las aguas de la plataforma continental y los archipiélagos del Ártico.

Para mantenerse cerca de su principal fuente de alimentos, focas, osos polares, frecuentan áreas donde el agua se encuentra con el hielo marino.

A medida que el clima cambia a lo largo del año, los osos polares pueden migrar más hacia la tierra en busca de otras fuentes de alimentos.

Contrariamente a lo que la mayoría de las personas piensa que los osos polares no son tan agresivos como a menudo se cree que son.

De hecho, tienden a ser bastante cautos cuando se trata de confrontaciones directas.

También parecen ser no territoriales como especie.

Los osos polares que han sido alimentados recientemente rara vez atacan a los humanos a menos que sean provocados o amenazados, sin embargo, los osos polares que tienen hambre y no han comido por un tiempo pueden ser bastante peligrosos e impredecibles en la naturaleza y se sabe que ocasionalmente atacan, matan e incluso comen personas como un resultado.

Lo que se puede decir acerca de los ataques de los osos polares en los humanos es que cuando ocurren, a menudo son ataques predatorios y generalmente fatales, e incluso si un oso polar parece estar bien alimentado y no es agresivo, no debe abordarse bajo ninguna circunstancia.

Reproducción del oso polar

Durante los períodos de apareamiento, se sabe que los osos polares luchan entre sí por el derecho de aparearse con una hembra.

La lucha agresiva puede llevar a cicatrices y dientes rotos entre los hombres que compiten.

Una vez que un oso polar macho obtiene el derecho de aparearse con una hembra, puede pasar la semana con la pareja varias veces durante esa semana para maximizar sus posibilidades de quedar embarazada.

En la mayoría de los casos, los osos polares parecen tener relaciones poligonales donde un macho puede tener más de una pareja femenina, sin embargo, las observaciones han demostrado que en algunos casos las osas polares también pueden dar a luz cachorros de diferentes padres.

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Los osos polares se aparean desde finales de marzo hasta principios de mayo.

oso polar habitat

Las hembras embarazadas se alimentan mucho durante el embarazo y pueden duplicar su peso corporal como alimento y prepararse para dar a luz.

Durante este tiempo, el oso polar hembra también puede cavar una guarida en octubre o noviembre para prepararse para el nacimiento alrededor de diciembre.

Los sitios de la guarida se encuentran a menudo a lo largo de colinas o laderas de montañas cerca de la costa, pero algunos osos crean guaridas en el hielo marino en la nieve.

Los osos polares pueden dar a luz a una sola cría o cachorros gemelos y, en algunos casos, pueden incluso producir trillizos.

Durante su vida, la mayoría de los osos polares solo producen alrededor de cinco camadas.

Los osos polares alcanzan la madurez sexual entre los seis y los diez años, momento en el que pueden comenzar a descubrir a sus propios hijos.

Estructura social y comunicaciones

Los osos polares son principalmente criaturas solitarias que no viven en grupos, sin embargo, se sabe que forman relaciones entre sí y pueden pasar horas jugando, acurrucándose y durmiendo mientras se abrazan.

Los cachorros gemelos también tienden a asociarse durante un período posterior al destete, a menudo cazan y juegan juntos, pero eventualmente irán por caminos separados.

Dicho esto, los osos polares tienden a preferir un estilo de vida solitario.

Incluso en entornos zoológicos en los que dos o más osos polares comparten un espacio, tienden a adherirse a diferentes áreas del hábitat.

La comunicación vocal puede incluir una variedad de sonidos tales como gruñidos, rugidos y ronroneos que pueden variar en el tono dependiendo de la situación y lo que el oso polar intenta comunicar a otros osos polares en el área.

La comunicación física puede involucrar juegos de pelea, morder, abrazar, patear y durante los períodos de apareamiento, peleas reales que pueden llevar a lesiones reales.

Amenazas y caza

Los osos polares son conocidos como depredadores del ápice, lo que significa que son capaces de cazar libremente sin tener que preocuparse por enfrentar amenazas de otros animales depredadores.

La amenaza más importante para la supervivencia de los osos polares es la pérdida de su hábitat de hielo marino causado por el cambio climático.

La cantidad de tiempo que los osos pueden cazar presas ha disminuido debido a la temporada de hielo más corta, y se ven obligados a sobrevivir el verano sin alimentación regular.

Como resultado, muchos osos polares pueden enfrentar el hambre y sufrir de desnutrición.

Los osos polares también están amenazados por el aumento del contacto humano, ya que se ven obligados a pasar más tiempo en tierra, los impactos industriales del desarrollo de ciertas áreas del Ártico, la caza insostenible y los derrames de petróleo causados ​​por las instalaciones petroleras en alta mar.

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