Okapi

El Okapi, también conocida como la jirafa del bosque o la jirafa cebra, son herbívoros africanos con un gran parecido tanto con la cebra como con la jirafa. No se distinguen por la ciencia occidental como una especie distinta hasta principios del 20 º siglo.

Los okapis son animales muy tímidos y reservados que son nativos de la selva tropical de Ituri en África central en las regiones nororientales del Congo. Son mamíferos artiodáctilos jiráfidos, descritos por primera vez en finales de los 19 º siglo para zoólogos occidentales por Sir Harry Johnston, un explorador británico, y son uno de los dos miembros vivos de la familia de la jirafa.

Descripción del okapis

Características físicas: Los okapis tienen cuello largo en comparación con el cuerpo. Esta es una característica distintiva de la familia a la que pertenecen. La cabeza también es larga y tiene un hocico oscuro, con grandes orejas hacia atrás.

Tamaño: en promedio, los Okapis tienen 2 – 2.2 m (6.5 – 7.25 pies) de largo, y la cola mide aproximadamente 30 – 42 cm (12 – 16.5 pulgadas).

Peso: un Okapi puede pesar hasta 200 – 350 kg (440 – 770 lbs).

Piel: Tienen una piel muy gruesa cubierta con pelo de terciopelo, cubierta con pelo graso, que puede repeler el agua.

Color: Okapis llevan colores rojo, marrón, negro y blanco en su cuerpo. Están cubiertos con pelaje marrón rojizo. La parte trasera y la parte superior de sus piernas están cubiertos con rayas horizontales de blanco y negro. Los tobillos son blancos y tienen una mancha oscura sobre cada casco.

Lengua: Una de las características más llamativas es la lengua, que es muy larga y de color negro. Puede alcanzar y agarrar las ramas más altas de los árboles y puede tirar de ellas hacia abajo.

También deberías leer Sobre  Koala

Distribución del okapis

Los okapis son nativos y se encuentran principalmente en las regiones del noreste de la República Democrática del Congo. Estos mamíferos generalmente se encuentran a una altitud que varía entre 500 y 1,000 metros.

okapi en peligro de extincion

Rango y Hábitat del okapis

Aunque se cree que los Okapis se encuentran abundantemente en su región nativa, se han visto seriamente amenazados por la pérdida de hábitat principalmente a causa de la deforestación. Los Okapis prefieren las áreas donde hay una fuente de agua dulce de movimiento lento.

El alcance de estas criaturas ahora se ha visto limitado por las barreras naturales, incluidos los hábitats inadecuados que las rodean, lo que ha atrapado a estos animales tímidos en la selva tropical Ituri de 63.000 km². En la actualidad, casi una quinta parte de esta selva tropical está compuesta por la Reserva de Vida Silvestre Okapi, que ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad.

¿Qué comen los Okapis?

Los okapis son animales herbívoros, y su dieta incluye más de 100 especies de plantas. Viven solo en cuestiones de plantas como hojas, ramitas, brotes, bayas, frutas, etc. Estos animales incluso comen hongos de vez en cuando. Entre las plantas que consumen, incluso hay especies de plantas venenosas que son fatales para otros animales y humanos. Los okapis también comen un tipo particular de arcilla rojiza, que les proporciona minerales y sales esenciales.

Comportamiento del okapis

Los Okapis no son criaturas gregarias. Generalmente se los encuentra deambulando por el bosque de forma independiente. Sin embargo, se sabe que los okapis toleran a otras personas y pueden pasar un corto período de tiempo alimentándose en grupos. Aunque, la madre pasa tiempo moviéndose con el bebé okapi.

Los okapis son criaturas gentiles y extremadamente tímidos por naturaleza. Ellos son seres diurnos. Dependen fuertemente de su agudo sentido del oído, ya que no pueden ver muy lejos en el bosque. Durante el día, los Okapis pasan largas horas en busca de comida. Son territoriales por naturaleza.

También deberías leer Sobre  Tigre

Los machos tienden a marcar territorios más grandes que las hembras. Un okapi macho normalmente marcaría su territorio con orina o se frotaría el cuello con los árboles. Sin embargo, el objetivo de un okapi que marca su territorio es principalmente limitar sus propias áreas para descansar y dormir.

Cuántos años vive el okapi

Esperanza de vida del okapis

Los okapis tienen una esperanza de vida de unos 25-30 años en cautiverio. Sin embargo, los datos de poblaciones silvestres no están disponibles.

Apareamiento y reproducción del okapi

Los okapis viven una vida solitaria, y se unen solo durante el apareamiento. Dado que los okapis rara vez se ven en la naturaleza, sus rituales de cortejo y apareamiento solo se pueden ver en el zoológico. El compañero comienza el noviazgo olfateando, dando vueltas y lamiéndose entre sí.

Finalmente, el okapi masculino afirma su dominación lanzando su cabeza mientras extiende su cuello, y empujando una pierna hacia adelante. Poco después, el macho monta a la hembra y termina en cópula. Después del apareamiento, el macho y la hembra separan sus caminos.

Generalmente, el okapi hembra se reproduce cada dos o tres años. Engendra un bebé a la vez, pero rara vez gemelos. El bebé okapi parece idéntico en el patrón de color al padre. El período de gestación dura de 14 a 15 meses. El bebé okapi es destetado generalmente a los 10-12 meses. Sin embargo, el bebé puede quedarse con la madre incluso durante dos o tres años.

Sonidos de los okapis

Por lo general, los okapis son silenciosos por naturaleza, pero pueden hacer sonidos. Estas criaturas se comunican entre sí con sonidos silenciosos», especialmente cuando se saludan unos a otros e incluso hacen lo mismo con sus cuidadores a veces. Los terneros o el bebé okapis «bailan» a sus madres, mientras que algunos incluso hacen suaves ruidos de «moo».

También deberías leer Sobre  jabalí

okapi bebe

Depredadores del okapi

Dado que los okapis viven en selvas tropicales aisladas, tienen un menor número de depredadores. Sin embargo, el depredador natural más común de okapi es el leopardo. Los leopardos atacan tanto al adulto como al joven okapis, aunque estos últimos son más vulnerables. El serval es también un enemigo de estos tímidos herbívoros. Los humanos también representan una amenaza para los okapis.

Adaptaciones

  • Por evolución, el okapi se alimenta de una increíble variedad de plantas, por lo que su estómago es muy resistente y está adaptado para digerir muchos alimentos difíciles de comer como el champiñón de cera bermellón.
  • Los okapis viven en altitudes elevadas de hasta 1000 metros. Para esto, tienen pezuñas más pequeñas para ayudarles a trepar hasta alcanzar el área de su comida deseada, como también, para hundir sus pies en el barro junto a los ríos y cuerpos de agua, donde a menudo visitan para consumir barro rojo.
  • El color marrón rojizo frontal del okapi lo ayuda a mezclarse con el barro rojo.
  • Debido a que los okapis se alimentan de diferentes tipos de plantas, por lo tanto, su lengua larga ayuda a alcanzar las razas de plantas cuyas ramas cuelgan más arriba.
  • Dado que los okapis son difíciles de ver, sus largas y sobresalientes orejas del okapi han hecho que el animal sea extremadamente sensible a los sonidos, para ayudarlos a rastrear a sus depredadores o cualquier peligro inminente.

Estado de conservación

La población okapi es baja. Como la UICN ha estimado por última vez que había entre 10 000 y 35 000 individuos abandonados en la naturaleza, los okapis se clasificaron en la categoría «En peligro» (IUCN 3.1).

Deja un comentario