Koala

¿Qué es un koala?

El Koala (phascolarctos cinereus) es un marsupial arbóreo (arborícola), herbívoro (que come plantas). La palabra ‘marsupial’ proviene de la palabra latina marsupium, que significa ‘bolsa’. La mayoría de los marsupiales femeninos, pero no todos, tienen una bolsa permanente para criar a sus crías.

A los koalas a veces le llaman ‘Osos Koala‘, sin embargo, en realidad no son osos, aunque se cree que se parecen a los osos de peluche. El pariente vivo más cercano del Koala es un Wombat que tiene una apariencia similar.

Descripción del koala

Los koalas son animales gruesos con capas gruesas, suaves, de color gris ceniza, con partes inferiores blancas.

Su pelaje los protege de las altas y bajas temperaturas y actúa como un impermeable para repeler la humedad cuando llueve.

La piel sobre el fondo del koalas está densamente compactada para proporcionar un «cojín» para las ramas duras sobre las que se sienta.

Los machos maduros son reconocibles por la «glándula de olor» marrón en el centro de su cofre blanco.

Los koalas tienen orejas grandes con pelos blancos en las puntas y ojos pequeños. La nariz de los koalas es una de sus características más importantes y tiene un sentido del olfato muy desarrollado. Esto es necesario para diferenciar entre tipos de hojas de eucalipto y para detectar si las hojas son venenosas o no.

Las extremidades de los koalas son largas y tienen grandes garras afiladas para ayudarlos a trepar a los árboles. Los koalas tienen 5 dedos y están equipados con pulgares oponibles que les ayudan a agarrar objetos como comida y ramas.

Koala dedos

koala huellas dactilares

Los koalas son una de las pocas especies de mamíferos que tienen huellas dactilares. Las huellas digitales de koala son similares a las huellas dactilares humanas y es bastante difícil distinguirlas, incluso bajo un microscopio. El peso de un koala varía de 30 libras (14 kilogramos) para especies más grandes a 11 libras (5 kilogramos) para especies más pequeñas. El koala promedio crece alrededor de 2 pies de altura.

Los koalas tienen dientes similares a los de un canguro o wombat que se adaptan a sus dietas herbívoras. Sus incisivos afilados cortan las hojas en la parte frontal de sus bocas y sus dientes molares mastican su comida. Un espacio entre los incisivos y los molares, llamado «diastema», permite que la lengua mueva la masa de hojas alrededor de la boca de manera eficiente.

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Los koalas tienen un excelente sentido del equilibrio, lo que significa que son adecuados para la vida en los árboles. Sus cuerpos delgados y musculosos ayudan a soportar su peso al trepar un árbol. Su fuerza de escalada proviene de los músculos de sus muslos que unen sus espinillas mucho más bajo que en otros animales.

Sistema digestivo de Koala

El sistema digestivo Koalas está especialmente adaptado para desintoxicar los productos químicos venenosos en las hojas de eucalipto. Se cree que las toxinas son producidas por los árboles de goma como una protección contra los animales comedores de hojas como los insectos.

Los árboles que crecen en suelos menos fértiles parecen tener más toxinas que los que crecen en suelos buenos. Esta podría ser una de las razones por las que los koalas solo comen ciertos tipos de eucaliptos y por qué a veces incluso los evitarán cuando crezcan en ciertos suelos. Las toxinas se desactivan y la pasta se digiere mediante fermentación bacteriana en un ciego muy agrandado que mide 2 metros (6 pies 6 pulgadas) de largo, el más largo de todos los mamíferos.

Hábitats del Koala

Los koalas prefieren los bosques de eucaliptos, las regiones costeras y los bosques húmedos. Pasan la mayor parte del tiempo en los árboles sentados en las ramas ya sea durmiendo o comiendo las hojas.

Dieta de los Koala

Una dieta de Koalas consiste casi en su totalidad de hojas de eucalipto. El koala promedio puede comer 500 gramos de hojas de eucalipto por día, masticarlas hasta obtener una pasta fina con sus afilados dientes y poderosas mandíbulas antes de tragarlas.

Los koalas comen una amplia variedad de hojas de eucalipto (12 especies) y también comen otras especies de hojas como Acacia, muérdago, hojas de hojas y leptospermum.

Los koalas solo necesitan beber agua cuando están enfermos o cuando hay falta de humedad durante las sequías, ya que el 90% de su humedad proviene de las plantas que comen. Los koalas también pueden tragar tierra para obtener minerales y nutrientes.

Comportamiento del koala

Los koalas son animales nocturnos y son arbóreos, lo que significa que viven en los árboles. Algunos koalas son principalmente animales solitarios, excepto en la época de reproducción y tienden a no congregarse en grandes grupos.

La mayoría vive en sociedades y está en contacto con otros Koalas. Es por esto que necesitan tener áreas de bosques de eucaliptos adecuados que sean lo suficientemente grandes como para mantener una población sana de koalas y para permitir la expansión al madurar los koalas jóvenes.

Al acercarse a un árbol para escalar, los koalas brotan del suelo y atrapan sus garras delanteras en la corteza, luego se unen hacia arriba. Las marcas de las garras son usualmente visibles en los troncos de los árboles que los koalas usan regularmente como árboles caseros.

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Al descender de un árbol, los koalas bajan primero al fondo. Regularmente descienden al suelo para cambiar los árboles y es allí donde son más vulnerables a los depredadores como perros, zorros y dingos. En el suelo caminan torpemente a cuatro patas y también pueden correr. Los koalas a veces se han observado nadando, pero esto es raro.

Los koalas usan una variedad de sonidos para comunicarse entre sí a distancias relativamente grandes y el koala masculino tiene una llamada muy fuerte durante la temporada de reproducción que se puede escuchar a más de un kilómetro de distancia. La madre Koalas y sus bebés hacen suaves chasquidos, chirridos y suaves zumbidos o murmullos entre ellos, así como suaves gruñidos para señalar desagrado o molestia.

koala wikipedia

Todos los koalas comparten una llamada común que se produce cuando tienen miedo. Parece un bebé humano llorando y hecho cuando los Koalas están bajo estrés y amenazados. A menudo va acompañado de temblores. Los koalas también se comunican por el olor que marca sus árboles.

Los koalas tienen un metabolismo muy lento al igual que los perezosos y Wombats, lo que los hace descansar hasta 18 horas al día. Están dormidos la mayor parte de este tiempo. El resto del tiempo se usa para alimentar, moverse, arreglarse e interactuar socialmente. Un Koala alterado puede volverse violento y con sus afilados dientes y garras puede causar lesiones a un humano.

koala reproducción

El Koala hembra alcanzan la madurez sexual a los 2-3 años de edad. Los machos alcanzan la madurez más tarde a los 3-4 años. El apareamiento ocurre entre los meses de diciembre y marzo, que es verano en el hemisferio sur. Los Koalas hembra producen un koala joven cada año y continúan reproduciéndose hasta por 12 años si están sanos.

Un período de gestación femenino de Koalas es de 35 días. Los bebés Koalas son muy vulnerables al nacer y carecen de pelo, son ciegos y no tienen orejas. Los bebés Koalas son muy pequeños al nacer y solo miden alrededor de un cuarto de pulgada de largo. Después del nacimiento, el koala se arrastrará dentro de la bolsa de su madre ubicada en el vientre de su madre y se pegará a una de sus tetas.

Permanecerá en la bolsa durante aproximadamente 6 meses alimentándose de la leche de la tetilla de su madre. Después de este tiempo, el bebe comenzará a consumir la papilla de su madre, que proviene del ciego de la madre (principio del intestino grueso). El Pap es una forma especializada de excrementos que es suave y líquida. El ‘pap’ pasará microorganismos del sistema digestivo de las madres para preparar el intestino del bebe para la digestión de su dieta futura de hojas de eucalipto.

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El bebe permanecerá con su madre durante otros 6 meses, cabalgando de espaldas y alimentándose con leche y hojas de eucalipto hasta que esté totalmente destetado a los 12 meses de edad. Las hembras suelen dejar a sus madres, sin embargo, los machos se quedarán con su madre hasta que tengan entre 2 y 3 años. La vida útil de un Koala es de hasta 18 años.

Visión del koala

Los ojos de los koalas son relativamente pequeños en relación con el tamaño de sus otras características sensoriales, como sus orejas y nariz. Su vista no está especialmente desarrollada.

caracteristicas del koala para niños

Diferencia entre los koala masculinos y femeninos

Los Koalas machos adultos son más grandes que las hembras adultas, que tienen una bolsa en el centro de su abdomen con la abertura más hacia la parte inferior de la bolsa que hacia la parte superior. Los genitales externos son visibles en un Koala masculino.

Una de las formas más fáciles de identificar el sexo de un koala es buscar la glándula odorífera de color marrón oscuro que se encuentra en el centro de los cofres blancos de machos reproductores maduros. Las hembras y los machos preanimales jóvenes tienen un cofre blanco liso.

La bolsa

Se ha descrito que los Koalas femeninos tienen una bolsa que se abre hacia atrás, como los wombats, a diferencia de una bolsa que se abre hacia arriba, como los canguros. Sin embargo, eso no es estrictamente cierto. Cuando una hembra de koala da a luz por primera vez, su bolsa no se abre hacia arriba ni hacia abajo, aunque se ubica hacia el fondo de la bolsa en lugar de hacia la parte superior. Se enfrenta directamente hacia afuera en lugar de hacia atrás.

A veces parece estar «mirando hacia atrás» porque cuando el bebe es mayor y se asoma de la bolsa, tira de la bolsa hacia abajo o hacia atrás. La bolsa tiene un fuerte músculo del esfínter en la abertura para evitar que el bebe se caiga.

Orejas del koala

Las orejas grandes de los koalas proporcionan un agudo sentido del oído, que es necesario para su  socialización  con otros koalas, ya que pueden vivir en poblaciones donde cada koala vive a grandes distancias.

Temperatura del cuerpo del koala

La temperatura corporal del koala es consistentemente más baja que la mayoría de los mamíferos, a 36.6 grados C, y tienen una tasa metabólica baja.

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