Milpiés

Los milpiés son artrópodos en la clase ‘diplopoda’. Esta clase contiene alrededor de 10,000 especies, 15 órdenes y 115 familias. Los milpiés se encuentran en la mayoría de las partes del mundo, desde los jardines traseros hasta las selvas tropicales, en todos los continentes excepto en la Antártida.

La Clase Diplopoda se divide en tres subclases.

La subclase ‘Penicillata‘ contiene 160 especies de milpiés cuyo exoesqueleto no está calcificado (que consiste en, o contiene, materia calcárea o sales de cal) y que están cubiertos de setas (un cabello rígido) o de cerdas.

La subclase ‘Pentazonia‘ contiene los milpiés de píldoras de cuerpo corto, que son capaces de enrollarse en una bola.

La subclase ‘Helminthomorpha‘ contiene la gran mayoría de las especies. La mayoría de los milpiés tienen pequeñas distribuciones porque se mueven muy lentamente.

Características de los Milpiés

Los milpiés son miriápodos, lo que significa que tienen cuerpos segmentados largos, cabezas cortas y muchos pares de piernas, y sus numerosas patas son su característica más obvia. El nombre Millipede deriva de las raíces latinas, ‘milli’ significa ‘mil’ y ‘ped’ significa pie. Sin embargo, a pesar de su nombre, estas criaturas no tienen miles de patas.

Algunas especies raras pueden tener 750 patas, sin embargo, las especies comunes tienen entre 80 y 400 patas. Los milpiés tienen dos pares de patas unidas a cada segmento de su cuerpo, excepto el primer segmento detrás de la cabeza y los siguientes segmentos que solo tienen un par de patas cada uno.

Cada segmento que tiene dos pares de patas es el resultado de dos segmentos individuales que se fusionan como uno solo. Cuando los Milpiés caminan, cada par de piernas se levantan al mismo tiempo, moviéndose a lo largo de un movimiento de onda.

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milpies gigante

Los ojos de milpiés consisten en varios ocelos de lente plana simple dispuestos en un grupo en la parte frontal / lateral de la cabeza. Los milpiés tienen una vista muy pobre que a veces es inexistente. Sienten su camino utilizando sus antenas que golpean continuamente el suelo a medida que avanza el milpiés.

La cabeza contiene un par de órganos sensoriales que se encuentran justo detrás de sus antenas y tienen forma ovalada. Probablemente se utilizan para medir la humedad del entorno.

Los milpiés son criaturas muy limpias y pasan mucho tiempo limpiando y puliendo varias partes de su cuerpo. Tienen un grupo especial de pelos en forma de cepillo en el segundo o tercer par de piernas que utilizan para limpiar sus antenas.

La mayoría de los milpiés tienen cuerpos cilíndricos muy alargados, aunque algunos se aplanan dorsoventralmente (se extienden desde la parte posterior hasta el vientre), mientras que los Milpiés de píldora son cortos y pueden rodar en una bola. El milpiés africano gigante (Archispirostreptus gigas) es uno de los milpiés más grandes, con una longitud de hasta 11 pulgadas (28 centímetros). Vive en el África tropical y subtropical, en la podredumbre de las plantas o en la tierra húmeda y generalmente evita la luz. Es de color negro y a menudo se mantiene como una mascota.

¿Dónde viven los milpiés?

hábitats  de los milpiés, Los milpiés viven en toda la Tierra, pero son más abundantes en regiones húmedas y tropicales. Los milpiés prosperan mejor en regiones que tienen suelo húmedo, y se encuentran típicamente en hábitats terrestres, de pastizales y de clima templado. Se pueden encontrar viviendo en montañas de gran altitud e incluso pueden vivir en pantanos o pantanos.

¿Qué comen los Milpies?

Los milpiés son detritívoros (los animales que consumen material orgánico en descomposición y al hacerlo contribuyen a la descomposición y al reciclaje de nutrientes). La mayoría de los milpiés comen hojas en descomposición y otras materias vegetales muertas, hidratando el alimento con secreciones y luego raspándolo con las mandíbulas.

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Se sabe que algunas especies se alimentan de restos de animales u hongos. Muchas especies también comen sus propios pellets de residuos. Se cree que obtienen nutrición de los hongos que crecen dentro de los pellets en lugar de los residuos en sí.

Comportamiento y defensa de milpiés

Tener muchas patas cortas hace que los milpiés sean bastante lentos, pero son poderosos. Con sus piernas y la longitud de su cuerpo moviéndose en un patrón de onda, fácilmente forzan su camino bajo tierra primero. Pueden reforzar sus túneles reorganizando las partículas a su alrededor.

Los milpiés tienen un exoesqueleto duro que ayuda a protegerlos contra los depredadores. Cuando están amenazados, se enrollan en una bola para proteger el lado inferior más vulnerable. Muchas especies también emiten secreciones de líquidos venenosos a través de poros microscópicos a lo largo de los lados de sus cuerpos como una defensa secundaria.

Algunas de estas sustancias son cáusticas (sustancias que causan corrosión) y pueden quemar el exoesqueleto de las hormigas y otros insectos depredadores. En lo que respecta a los humanos, este líquido es bastante inofensivo, ya que generalmente causa solo efectos menores en la piel, el principal efecto es la decoloración, pero otros efectos también pueden incluir dolor y picazón.

La mayoría de los milpiés carecen de una capa cerosa en el exterior de sus exoesqueletos, o recubrimientos externos duros, que ayudan a prevenir la pérdida de humedad corporal. Al igual que los ciempiés, los milpiés pasan la mayor parte del tiempo en lugares frescos y húmedos y se activan solo por la noche o después de que ha llovido.

mil pies venenoso

Reproducción de milpiés

Los machos y las hembras generalmente tienen que aparearse para producir descendencia, y los machos suelen depositar esperma directamente en los órganos reproductivos de la hembra. Puede o no puede haber ningún comportamiento de cortejo.

Los machos de mil piés erizados deben primero hilar una red en la que depositan su esperma. Luego, la hembra se acerca a la red y coloca el esperma en sus propios órganos reproductivos. En una píldora de milpiés, un macho atrae a una hembra para aparearse con ruidos chirriantes al frotar las bases de sus piernas contra su cuerpo. Luego agarra el cuerpo de las hembras con sus piernas.

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Un paquete de esperma se libera detrás de su cabeza y se pasa de un par de piernas a la siguiente, hasta que llega a los órganos reproductivos de la hembra. En otra píldora de milpiés, el macho cubre el paquete de esperma con tierra antes de devolverlo con sus piernas a los órganos reproductivos de su compañero.

Los milpiés ponen sus huevos en el suelo. Algunas especies hacen casos individuales para sus huevos de hojas masticadas. En algunas especies, la hembra, y ocasionalmente el macho, cuidan los huevos hasta que eclosionan. Aunque los mil piés jóvenes se parecen a los adultos pequeños, generalmente no tienen patas cuando salen del huevo por primera vez.

Después de que mudan, o pierden su exoesqueleto por primera vez, tienen seis segmentos de cuerpo y tres pares de piernas. Añaden segmentos de cuerpo y pares de piernas adicionales con cada muda hasta que alcanzan el número máximo de adultos. Los mil piés mudan en lugares protegidos bajo tierra o en grietas en el suelo. Esta es una etapa muy delicada de sus vidas.

Los mil piés alcanzan la edad adulta en uno o dos años, a veces más. Los adultos viven entre uno y once años, aunque algunas personas pueden vivir más tiempo.

Milpiés taxonomía

Reino: Metazoa
Subreino: Eumetazoa
Rama: Bilateria
Grado: Coelomata
Serie: Protostomia
Phylum: Arthropoda
Subphylum: Mandibulata
Clase: Diplopoda
Subclase: Helminthomorpha
Orden: Spirobolida
Familia: Spirobolidae
Género: Spirobolus
Especie: marginatus

Milpiés nombre científico: Diplopoda.

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