Percebe

Los percebes son pequeños crustáceos que se unen muy firmemente a objetos marinos como rocas, botes y otros animales (por ejemplo, cangrejos, ballenas, tortugas). Hay alrededor de 1.220 especies de percebes. El tipo más común se conoce como «Percebe de bellota», que no tiene tallo; sin embargo, algunos otros percebes desconchados se unen con un tallo.

Además de los percebes desconchados, también hay percebes desnudos, que viven como parásitos, o en otros animales invertebrados. También hay pequeños percebes, que no tienen cáscara, pero viven en el interior de los agujeros que perforan en los corales y conchas.

Descripción del Percebe

Los percebes desconchados secretan 4 – 8 placas de Calcita para proteger sus cuerpos blandos. En los percebes de bellota en forma de cono hay una abertura en la parte superior, llamada «opérculo», que se puede cerrar por una «puerta» de 2 o 4 placas más.

Los percebes tienen conchas en forma de corazón y tallos largos que sobresalen con los que se unen. Los percebes parásitos son altamente especializados para su estilo de vida. Como adultos, no tienen apéndices, y muy pocos órganos internos.

¿Dónde vive el Percebe?

Todos los percebes son marinos, lo que significa que viven en el agua. La mayoría habitan aguas poco profundas o de marea, con 75% de especies de percebes que viven a profundidades de agua de menos de 300 pies (100 m). Sin embargo, se han encontrado en grandes profundidades de 2.000 ft (600 m).

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Distribución del Percebe

Los percebes se encuentran en todo el mundo.

¿Qué comen los percebe?

La mayoría de los percebes son alimentadores de filtro – a veces conocidos como «alimentadores de suspensión». Se alimentan de plancton y detritos (material orgánico muerto), que o bien barren del agua en sus bocas, usando sus pies parecidos a los de un abanico, o se basan en el movimiento de la marea para llevarles la comida.

percebe

Percebes e interacción humana

Algunas especies de percebes, son devoradas por los humanos, y son consideradas un manjar en países como Portugal y España. Los percebes son una molestia considerable y costosa para la industria naviera, ya que se unen a los cascos de los barcos, y deben ser removidos para asegurar un movimiento eficiente del buque a través del agua.

Domesticación

Los percebes no han sido domesticados.

Como mascota

Los percebes se guardan a veces como animales domésticos, generalmente como adornos en acuarios.

Cuidado de percebes

A pesar de ser un animal relativamente simple, los percebes son sorprendentemente difíciles de mantener como mascotas. Requieren un flujo de agua cuidadosamente regulado, y grandes cantidades de los tipos correctos de nutrientes para que se filtren para los alimentos. También pueden ser cazados por otros animales en el acuario. La mayoría de los percebes mueren en pocos meses cuando se mantienen como mascotas.

Comportamiento del Percebe

El comportamiento de algunos percebes (usualmente llamados «intermareales») se rige por las mareas de los océanos. Cuando la marea entra y cubre los percebes, abren las placas que forman las puertas de sus conos. Luego se extienden y retraen repetidamente sus cirros para arrastrar los alimentos a la boca, los cuales se encuentran más profundos dentro de la cáscara.

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Cuando la marea se apaga, los percebes cierran el opérculo para conservar la humedad. Durante el invierno, muchos percebes no se alimentan, pero dependen de sus reservas de energía.

percebes en barcos

Reproducción del Percebe

Aunque casi todos los otros crustáceos tienen diferentes sexos, los percebes son hermafroditas, lo que significa que tienen órganos reproductores masculinos y femeninos. Sin embargo, deben aparearse con otro Percebe para tener descendencia en un proceso llamado «fecundación cruzada». Debido a que los percebes son estacionarios, se aparean con los vecinos por tener un pene largo y extensible.

Los percebes recién nacidos emergen como larvas de un solo ojo. Se alimentan de plancton, y crecen a través de una serie de mudas en larvas que se parecen a los camarones.

Después de algún tiempo, estas larvas se asientan en la parte inferior, u otra superficie adecuada, y luego comienzan a buscar el mejor sitio para convertirse en un adulto. Ellos eligen lugares cerca de otros percebes para que puedan reproducirse más tarde en la vida.

Después de haber seleccionado un sitio, algunas especies empiezan a crecer sus conchas en la superficie, mientras que otras especies se unen cabeza-primero a la superficie con un pegamento extremadamente fuerte y un tallo llamado «pedúnculo».

La mayoría de las especies de percebes se convierten en «sésiles», lo que significa que son inmóviles, y no se mueven de este lugar por el resto de sus vidas. Se necesitan aproximadamente seis meses para que las larvas se desarrollen en adultos, y dos años para madurar sexualmente.

¿Qué son los percebes?

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