Frailecillo

Los frailecillo son pequeñas aves que viven en grandes colonias. Por lo general, anidan en los lados de los acantilados y se zambullen en busca de peces debajo de la superficie del océano. Hay tres especies diferentes de frailecillos, dos en la costa oeste y uno en la costa este de los Estados Unidos. Estas aves están adornadas con picos y patas de colores brillantes.

Descripción del frailecillo

Hay tres especies de frailecillos, todos los cuales tienen apariencias similares. Tienen plumas de color negro, con colores blancos o marrones. La parte superior de sus cabezas es negra, y las áreas alrededor de sus ojos, así como sus mejillas, son blancas. Estas aves tienen picos de colores brillantes, que van desde el naranja al amarillo y el rojo. Son bastante comunes, con alas cortas y colas cortas.

Los frailecillos son aves de aspecto distintivo, con colores carismáticos y una construcción adorablemente robusta. Estas pequeñas criaturas están increíblemente bien adaptadas y son muy interesantes.

Los frailecillos pasan la mayor parte de su tiempo en el mar , pero regresan a la tierra para reproducirse. Durante el período de anidación se reúnen en grandes colonias en la cima de los acantilados . Cavan madrigueras allí (generalmente debajo de la cubierta de hierba) para criar a sus únicas crías, en un nido de plumas .

El frailecillo atlántico ( Fratercula arctica ), también llamado » loro marino» , es una especie de ave marina pelágica del Atlántico norte que vive en alta mar , excepto durante su reproducción que lo obliga a llegar a tierra firme donde anida laderas cubiertas de hierba, islas o acantilados (isleños o continentales).

El nombre científico de la especie, Fratercula arctica , significa «hermano pequeño del Ártico » en latín ; la mención hermanito (así como su denominación monje ) quizás se pueda comparar con su plumaje .

Se utiliza como mascota o emblema, particularmente por regiones o incluso asociaciones.

Morfología

Esta ave marina, del tamaño de una paloma , es fácil de identificar por su silueta redondeada, su posición erguida y sus colores brillantes (en adultos y jóvenes a partir de 3 años).

Tiene una silueta característica: cabeza bastante grande, cola corta, cuerpo bastante redondo. Las patas palmeadas relativamente cortas son rojas en verano y luego se vuelven amarillas en invierno. De unos treinta centímetros de largo, su envergadura puede alcanzar los 60 centímetros para un peso de 500 gramos y una edad máxima de 22 años. El plumaje es negro en la espalda, el cuello, la nuca y las alas, pero blanco en el vientre, las mejillas y la parte superior del ojo. Esto, encerrado en rojo, se extiende hacia atrás con una delgada ceja negra.

El frailecillo emite un llanto quejumbroso durante el período de anidación, que se asemeja a un «arr-ouh» gruñido y amortiguado.

Sus alas cortas le dan un vuelo bajo pero poderoso. El frailecillo no usa sus pies palmeados para nadar, sino sus alas.

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Plumaje

Durante el período nupcial, la espalda, el cuello, la nuca, la franja de la cumbre y las alas son completamente negras, en contraste con el plumaje blanco puro del vientre, las mejillas, por encima de los ojos y las costumbres . Las patas palmeadas son claras y claramente visibles, de color naranja.

Fuera del período nupcial, la cara es más oscura, se vuelve negra y los lados son de color grisáceo. El abdomen también es gris. Las piernas y los pies se vuelven de color amarillo pálido. El pájaro puede confundirse con el enano Mergule.

El plumaje del resto del cuerpo es el mismo durante todo el año.

Cabeza

El ojo está encerrado en rojo y subrayado por una delgada ceja negra que se extiende hacia atrás.

El pico es la parte más notable: aproximadamente triangular y voluminoso, ligeramente enganchado, está formado por sucesivas capas córneas, punta roja, base azul oscuro rodeada de amarillo. Fuera del período nupcial, es oscuro y más pequeño porque pierde las placas ornamentales.

La aparición de una coloración más viva en el pico y en las patas marca el comienzo de la temporada de apareamiento .

El plumaje y los colores son tan diferentes en el período nupcial y en el período internupcial que anteriormente se creía que eran dos especies distintas

¿Dónde vive el frailecillo?

Hábitat del frailecillo, Estas criaturas viven en hábitats que están muy cerca del océano. De hecho, ni siquiera requieren tierra durante la mayor parte de su vida. Regresan a la tierra para construir nidos y tener sus crías, eligen acantilados empinados para criar a sus crías. Algunas especies cavan túneles para poner sus huevos. Cuando no están anidando en islas o acantilados, estas aves son pelágicas. Esto significa que viven en el océano abierto.

Distribución del frailecillos

Los frailecillos del Atlántico son las únicas especies que viven en la costa este de los Estados Unidos y en el océano Atlántico norte. Se pueden encontrar en Europa, Islandia, Groenlandia, las Islas Feroe y Noruega. También se pueden encontrar desde el norte de Canadá hasta el norte de los Estados Unidos. Las especies de frailecillos cornudos y tufted se pueden encontrar en el Pacífico Norte. Sus rangos van desde Siberia, Alaska, la costa de Canadá, hasta la costa de California.

¿Qué comen los frailecillos?

Los frailecillos se alimentan casi exclusivamente de peces. Las aves adultas se alimentan de especies de peces pequeños y zooplancton, pero alimentan a sus polluelos con una dieta de peces. ¡En lugar de regurgitar alimentos para sus polluelos, son capaces de transportar más de una docena de peces por viaje en sus picos! Algunas especies de presa incluyen capelán, anguila de arena, arenque y calamar.

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El frailecillo en busca de comida flota en la superficie del agua como un pato antes de sumergirse de cabeza en las aguas más profundas donde viven las presas. Probablemente nada hasta el fondo hasta que alcanza la profundidad a la que puede atrapar, uno por uno, usando su pico colorido y poderoso, varias presas u otros alimentos. Luego vuelve a la superficie.

El frailecillo sostiene el pez que ha atrapado en su pico para traerlos de vuelta al nido. Las crías reciben aproximadamente 10g de comida de cuatro a diez veces al día; La mayoría de las comidas se les traen en la mañana. Por lo general, el adulto solo lleva uno o dos capelán de 12 a 15 cm a la vez, a veces más si la presa es más pequeña. En Canadá, el registro del número de peces retenidos en el pico a la vez es de 61. Las larvas tenían una longitud de 2.3 a 3.3 cm, y apenas 2, 3 g, el equivalente a media cucharadita de agua. Pero, desafortunadamente, el valor energético de esta comida era bajo.

alimentación del frailecillo

Comportamiento del frailecillo

Cuando los frailecillos no se están reproduciendo, pasan la vida solos en el mar. Abandonan esta vida solitaria para reproducirse y se congregan en grandes cantidades cuando migran a los criaderos. A su llegada a los acantilados, los frailecillos elegirán una pareja, con la que permanecerán hasta que sus polluelos estén listo para irse solo por su cuenta. Una vez que han criado a sus polluelos, todas las aves regresan al mar y su estilo de vida solitario.

El frailecillo atlántico usa su pico grande para almacenar su presa. Se zambulle desde el aire o desde la superficie, y nada bajo el agua con la ayuda de sus alas cortas . Se traga a su presa bajo el agua, excepto cuando alimenta a su pollito.

El frailecillo atlántico es muy gregario en verano, anida y vive en colonias . El pico se usa para exhibiciones de cortejo , porque cuando está adornado con capas córneas y de colores, atrae a las hembras. El acoplamiento se lleva a cabo en el agua.

Reproducción del frailecillo

Los hábitos reproductivos individuales varían ligeramente según la especie. Los frailecillos ponen un solo huevo en un nido o túnel junto al acantilado. Ambos padres incuban el huevo durante aproximadamente seis semanas. La mayoría de los polluelos aprenderán a volar y abandonarán el nido cuando tengan alrededor de dos meses de edad. Los polluelos de los frailecillos no podrán reproducirse hasta que tengan al menos tres años de edad.

Durante el cortejo, el pico está adornado con capas córneas de colores brillantes. Entonces se forman las parejas. Las parejas tocan el pico de frente. El macho excitado empuja a la hembra que se une al agua donde se produce el apareamiento. Las parejas monógamas son fieles durante la temporada de cría. El frailecillo cava con su potente pico y sus profundas patas madriguera (1 a 2 m de largo) donde construye y protege su nido.

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La esperanza de vida teórica de un frailecillo es de unos 25 años, pero, como la mayoría de las especies de larga vida, reproduce poco: solo pone un huevo por año, puesto directamente en el tierra en el fondo de la madriguera, desde finales de abril hasta mayo.

El huevo se incuba durante 40 a 43 días. El polluelo come pescado entero traído por los padres que los presentan colgados y alineados a cada lado del pico, esto durante 6 semanas.

El pájaro joven debe ayunar una semana más o menos, sus padres luego mudan y no pueden volar temporalmente, porque han perdido sus plumas de vuelo . Hambrientos, los pequeños abandonan el nido, siempre al anochecer y saltan torpemente desde lo alto del acantilado, agitando sus pequeñas alas. Es un momento en que son particularmente vulnerables, ya que no están protegidos por los padres, expuestos a la depredación y atraídos por las fuentes de luz más cercanas, si las hay.
frailecillo polluelo

Cuidado del frailecillo

En los zoológicos, los frailecillos crecen en hábitats con mucha agua para que naden. Necesitan mucho espacio para volar y espacio para nadar. Las aves reproductoras también deben contar con un sustrato similar a un acantilado para anidar. Se alimentan con una dieta similar a los pingüinos y otras aves marinas. También se alimentan comúnmente de calamares, capelán, arenques, y más.

Domesticación

Los frailecillos no han sido domesticados de ninguna manera.

Vuelo del frailecillo

El frailecillo tiene alas cortas muy adecuadas para nadar pero mucho menos para volar. Por lo tanto, la elevación baja lo obliga a batir sus alas muy rápidamente para moverse por el aire, lo que le da una apariencia típica. Es capaz de volar repentinamente del suelo para evitar las colonias en grandes grupos. También puede correr en la superficie del agua para volar.

Longevidad

Cuanto vive el frailecillo?, Vive unos 25 años, el récord es de 36 años para un frailecillo escocés.

¿El frailecillo hace una buena mascota?

En la mayoría de los lugares, es ilegal tener un frailecillo como mascota. Incluso si es legal, es altamente desaconsejable. Si crees que los peces huelen, ¿cómo crees que huelen cuando están completamente digeridos y disparados por la parte de atrás de un frailecillo?

Frailecillos y la interacción humana

Lamentablemente, durante décadas estas aves fueron cazadas por sus plumas, carne y huevos. Las grandes poblaciones de frailecillos viven en colonias de anidación, lo que permite eliminarlos en grandes cantidades. Esto causó una drástica disminución de la población durante los siglos XIX y XX. Hoy en día, estas aves aún se cazan en las Islas Feroe e Islandia. Se capturan colocando redes cerca de sus acantilados de anidación, y las aves quedan atrapadas cuando intentan sumergirse en el mar.

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