Opiliones

Los opiliones son un orden de arácnidos que se le conoce como: segadores, murgaños, o patonas , y aunque parecen arañas , son claramente diferentes. Han existido durante cientos de millones de años y los fósiles han sido recuperados de los Rhynie Cherts de 400 millones de años en Escocia.

Características de los opiliones

Los opiliones varían mucho en tamaño, con longitudes de cuerpo que van desde menos de 1 milímetro hasta aproximadamente 2.2 centímetros (0.87 pulgada), aunque generalmente no exceden 7 milímetros (0.28 pulgada). Sus piernas son extremadamente largas en relación con su cuerpo; el tramo máximo de la pierna es de aproximadamente 16 centímetros (6,3 pulgadas).

Los segador suelen ser de color marrón o gris, pero algunas especies tienen patrones vívidos que incluyen marcas amarillas, verdes, negras y rojas. Hay un grado considerable de dimorfismo sexual, con machos y hembras que difieren en tamaño, color y forma del cuerpo.

Los murgaños son principalmente nocturnos, pero hay algunas especies diurnas. También son tolerantes con otros miembros de su propia especie, y las agregaciones de muchas personas a menudo se encuentran en sitios protegidos. Estas agrupaciones masivas pueden contener hasta 70,000 individuos y se cree que sirven como defensa contra los depredadores.

¿Dónde viven los opiliones?

Los opiliones se encuentran en todo el mundo en una amplia variedad de hábitats. Son los diversos en regiones tropicales y prefieren habitar en áreas húmedas. Se pueden encontrar en bosques, pastizales, áreas urbanas, áreas agrícolas y cuevas.

Qué comen los opiliones y métodos para capturar presas

También deberías leer Sobre  Mapache

La mayoría de las especies de recolectores son omnívoras y se alimentan de insectos, material vegetal y hongos, pero algunas especies son carroñeros y se alimentan de organismos muertos, excrementos de aves y otras materias fecales.

Los opiliones cazan o emboscan activamente a sus presas y, a diferencia de otros arácnidos, no se alimentan a través de un método de succión o filtrado; en su lugar, ingieren pequeños trozos de su comida. Esto a su vez los hace susceptibles a los parásitos internos, como las gregarinas.

Anatomía de los opiliones

El cuerpo de un segador se divide en dos partes, el cefalotórax y el abdomen; sin embargo, la articulación de estas dos partes a menudo está mal definida, dando la apariencia de una estructura ovalada única.

El cefalotórax, o prosoma, es la porción frontal del cuerpo y contiene el sistema nervioso central, órganos de alimentación, glándulas de olor y piernas. La superficie ventral está cubierta por un caparazón esclerotizado , que está formado por los tergitos fusionados de los seis somitas que llevan apéndices.

Un montículo elevado, llamado ocularium, se encuentra en el centro del caparazón y puede tener varios ojos simples, aunque algunas especies carecen de ojos. Los recolectores usan la stomotheca para alimentarse y esta está formada por extensiones de los pedipalpos y el primer par de patas. Las glándulas defensivas llamadas ozopores están situadas a los lados del prosoma.

murgaños

Los quelíceros están formados por tres segmentos, con los dos distales formando una pinza que está equipada con una fila de dientes. Los pedipalpos se utilizan como órganos táctiles, y para agarrar alimentos y para agarrar compañeros durante la cópula.

Algunas especies de recolectores tienen pedipalpos grandes, espinosos y con garras, mientras que otras especies son sin garras. Los recolectores tienen cuatro pares de patas extremadamente largas en comparación con su tamaño corporal, aunque hay algunas especies de patas cortas. El segundo par de patas es el más largo, aunque a veces es difícil de ver en especies de patas cortas, y funcionan como antenas.

También deberías leer Sobre  Lémur

El abdomen, u Opistosoma, es la parte posterior del cuerpo y consta de diez somitas. Las aberturas del sistema respiratorio, llamadas Espiráculo o estigmas, se encuentran a los lados del segundo somite. Los órganos genitales también se encuentran en el opistosoma y los músculos del opistosoma regulan principalmente el volumen y la presión interna del fluido corporal.

Reproducción y ciclo de vida

La mayoría de las especies de machos se reproducen sexualmente, pero algunas solo tienen individuos femeninos y se reproducen a través de la partenogénesis. Los machos de algunas especies defienden territorios, y algunos ofrecen a las hembras una secreción de sus quelíceros antes del apareamiento.

Los machos de la cosecha se aparean a través de la copulación directa en lugar de usar un espermatóforo, y en algunas especies los hombres protegen a la hembra después de que ha ocurrido la cópula.

En algunas especies, la hembra construye un nido en el que depositar sus huevos y se colocan grupos de ellos poco después del apareamiento o hasta varios meses después. Los machos de algunas especies son responsables de proteger los huevos que se han producido después de haberse apareado con varias hembras diferentes.

Los huevos pueden eclosionar en cualquier momento después de los primeros 20 días, hasta aproximadamente 6 meses después de la colocación.

Los jóvenes segadores se asemejan a su forma adulta y pasan por cuatro a ocho estadios ninfales, siendo seis los más comunes, antes de alcanzar la madurez a los 2-3 meses de edad. Los recolectores adultos continúan mudando regularmente y, aunque la mayoría de las especies viven solo un año, algunas pueden vivir más tiempo.

Depredadores y defensa

Los depredadores principales de los segadores incluyen aves, mamíferos, anfibios y arañas. Tienen varias formas de defensa que incluyen jugar al muerto cuando se les molesta, emitir sustancias desde sus glándulas aromáticas, pegan escombros a su cuerpo para disfrazarse, separan una pierna que se sigue moviendo para confundir a sus depredadores, y las especies de patas largas pueden vibrar o sacudirse su cuerpo arriba y abajo para confundir a los depredadores.

También deberías leer Sobre  Araña lobo

patonas

Taxonomía

Todos los murgaños están en el orden Opiliones y dentro de este se agrupan en cuatro subórdenes: cifoftalmos, eupnoos, dispnoos y laniatores. Se han identificado más de 6.400 especies de recolectores en todo el mundo, aunque se cree que el número total podría superar los 10.000.

A diferencia de las arañas, los segadores carecen de glándulas de seda.

Deja un comentario