Araña viuda negra

La araña viuda negra también llamada araña capulina y araña del trigo, Es una araña notoria por su veneno neurotóxico (una toxina que actúa específicamente sobre las células nerviosas).

La araña viuda negra es una araña grande que se encuentra en todo el mundo y comúnmente se asocia con hábitats urbanos o áreas agrícolas.

El nombre ‘araña viuda negra‘ se usa más comúnmente para referirse a las tres especies norteamericanas mejor conocidas por su coloración oscura, cabello negro y patrón rojo.

De vez en cuando, se aplica a varios otros miembros del género Latrodectus (araña viuda) en las que hay 31 especies reconocidas incluyendo el australiano rojo-back , la viuda marrón araña (a veces llamada la viuda gris) y la araña viuda roja. En Sudáfrica, las arañas viuda también son conocidas como las «arañas de botón».

Actualmente, hay tres especies reconocidas de araña viuda negra encontradas en América del Norte: la viuda negra meridional (Latrodectus mactans), la viuda negra septentrional (Latrodectus variolus) y la viuda negra occidental (Latrodectus hesperus).

Características de la Araña viuda negra

araña viuda negra caracteristicas

Las arañas viuda negras son negras y brillantes cuando crecen por completo. Dado que las hembras normalmente comen a su compañero después del apareamiento (como lo hacen muchas otras arañas) a menudo son en realidad ‘viudas’.

Esta es probablemente la forma en que obtuvieron su nombre. arañas viuda negras tiene una marca en forma de reloj de arena en la parte inferior de su abdomen que, aunque con mayor frecuencia es roja, puede variar en color, desde el blanco hasta el amarillo, hasta varios tonos de naranja y rojo.

La arañas viuda negras también tiene un pequeño punto, generalmente de color rojo, cerca de las hileras, que está separado del reloj de arena.

En la araña viuda negra norteña (Latrodectus variolus), las dos mitades de la forma del reloj de arena se pueden separar en dos parches separados. Una gran araña hembra viuda negra puede crecer hasta cerca de 1.5 pulgadas (38 milímetros), incluyendo el espacio entre las piernas.

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Su cuerpo mide aproximadamente 0.5 – 0.6 pulgadas (12 – 16 milímetros). Las arañas viuda negra macho son la mitad del tamaño de la hembra o incluso más pequeñas. Tienen piernas más largas y un abdomen más pequeño en relación con su tamaño corporal.

También son generalmente de color marrón oscuro con diferentes colores de rayas o puntos, sin marca de reloj de arena. Los machos adultos se pueden distinguir de las hembras juveniles por su cuerpo más delgado, patas más largas y pedipalpos grandes (un segundo par de apéndices de la parte principal del cuerpo) típicos de la mayoría de las otras arañas macho.

Como ocurre con muchas criaturas venenosas, las marcas de colores brillantes sirven de advertencia a los depredadores. Comer una araña viuda negra normalmente no matará a un pequeño depredador (aves), sin embargo, la enfermedad que sigue a la digestión es suficiente para que la criatura recuerde que la marca roja brillante significa ‘no comer’.

araña viuda negra picadura

Los machos tienen marcas similares a las hembras para servir de advertencia mientras buscan parejas, sin embargo, las marcas no son tan prominentes (ni tan brillantes ni tan grandes).

Las arañas viuda negras macho, al ser menos venenosas, son menos amenazantes para los depredadores, por lo que tener marcas menos prominentes pero similares ayuda a los depredadores a juzgar mejor a sus presas (algunas aves grandes pueden comer viudas masculinas sin efectos adversos y así evitar las arañas hembra).

Como es característico de todos los artrópodos, las arañas viudas negras tienen un exoesqueleto duro compuesto de quitina y proteína.

Araña viuda negra habitat

¿Dónde viven las Araña viuda negra?, Las arañas viuda negra prefieren anidar cerca del suelo, en áreas oscuras y no alteradas. Los sitios de nidos a menudo son cerca de agujeros producidos por animales pequeños, o alrededor de aberturas de construcción y pilas de madera.

Los arbustos bajos también son sitios comunes para que aparezcan arañas viudas negras. En el interior, las arañas viudas negras también se presentan en sitios oscuros y no alterados, como detrás de los muebles o debajo de los escritorios.

Las arañas viuda que anidan también utilizan áreas de sótano sin perturbaciones y espacios de arrastre de las casas.

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Las arañas viuda negra construyen telas de malla sueltas e irregulares, a menudo en plantas, en piedras sueltas o pilas de madera o en las esquinas de habitaciones, garajes o dependencias.

No producen la red simétrica típica de las arañas tejedoras de orbes (Araneidae) o la red distintiva de patrón de embudo de las arañas tejedoras de embudo (Agelenidae).

Dieta de la arañas viuda negra

¿Qué comen las Araña viuda negra? Las arañas viuda negra normalmente se alimentan de una variedad de insectos, sin embargo, de vez en cuando se alimentan de cochinillas, diplopodos, quilópodos y otros arácnidos.

Cuando la presa se enreda en la red, la araña sale rápidamente de su retirada, envuelve a la presa de forma segura en su fuerte red, y luego pincha y envenena a su presa.

El veneno tarda unos diez minutos en surtir efecto. Mientras tanto, la araña mantiene a raya a la presa. Cuando los movimientos de la presa cesan, las enzimas digestivas se liberan en la herida.

La araña viuda negra luego lleva a su presa a su refugio antes de alimentarse.

Reproducción de la araña negra viuda

Cuando un macho está maduro, hace girar una red de esperma, y deposita semen en la araña hembra y carga sus palpos con la esperma. Las arañas viudas negras se reproducen sexualmente cuando el macho inserta su palpo en las aberturas espermáticas femeninas.

La hembra deposita sus huevos en un contenedor de seda globular en el que permanecen camuflados y protegidos. Una araña viuda negra hembra puede producir de 4 a 9 sacos de huevos en un verano, cada uno con aproximadamente 100 a 400 huevos. Por lo general, los huevos se incuban durante 20 a 30 días.

viuda negra crias

Rara vez más de 100 arañas sobrevivientes a través de este proceso. En promedio, 30 sobrevivirán durante la primera muda, debido al canibalismo, la falta de alimentos o la falta de un refugio adecuado.

Las arañas viudas negras tardan entre 2 y 4 meses en madurar lo suficiente como para reproducirse, sin embargo, la maduración completa demora por lo general de 6 a 9 meses. Las hembras pueden vivir hasta 5 años, mientras que la vida de los machos es mucho más corta

Huevos de la Araña viuda negra

Aquí te dejamos un vídeo de la Araña viuda negra y sus huevos

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Veneno de la araña negra viuda

Aunque su veneno es extremadamente potente, (15 veces más potente que el de las serpientes de cascabel , también se informa que es mucho más potente que el veneno de las cobras y las serpientes de coral), estas arañas no son especialmente grandes.

Las arañas muerden, pero no pican aunque a veces parece que te ha picado. En comparación con muchas otras especies de arañas, sus quelíceros no son muy grandes ni poderosos.

En el caso de una hembra madura, la parte hueca con forma de aguja de cada chelicera, la parte que penetra en la piel, tiene aproximadamente 1.0 milímetros (alrededor de 0.04 pulgadas) de largo, lo suficientemente larga para inyectar el veneno a una profundidad peligrosa.

Los machos, al ser mucho más pequeños, pueden inyectar mucho menos veneno e inyectarlo mucho menos profundamente. La cantidad real inyectada, incluso por una mujer madura, es muy pequeña en volumen físico.

Cuando esta pequeña cantidad de veneno se difunde por todo el cuerpo de un humano sano y maduro, por lo general no equivale a una dosis fatal (aunque puede producir los síntomas muy desagradables del latrodectismo, el síndrome clínico causado por el veneno neurotóxico).

araña

Las muertes en adultos sanos por mordeduras de araña viuda negra son relativamente raras en términos del número de picaduras por cada mil personas.

La mordedura en sí misma puede causar dolor muscular y de pecho. El dolor también puede extenderse al abdomen, produciendo calambres y náuseas.

Otros síntomas generales incluyen: inquietud, ansiedad, dificultad para respirar y hablar, y sudoración. Puede notarse hinchazón en las extremidades (manos y pies) y en los párpados, pero rara vez en el sitio de la picadura.

A menudo hay una sensación general de incomodidad poco después de la picadura y los síntomas agudos aumentan en gravedad durante el primer día después de una mordedura.

Los síntomas por lo general disminuyen después de dos o tres días; sin embargo, algunos síntomas leves pueden continuar durante varias semanas después de la recuperación.

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